La armonía familiar es un componente crítico para una empresa familiar fuerte. La alineación en la visión y los valores y el fuerte compromiso de los miembros de la familia ayudan a los líderes empresariales a tomar decisiones difíciles que dirigirán la empresa en una dirección adecuada. La armonía familiar y la ventaja competitiva pueden resultar de esta alineación.

¿Qué significa la armonía familiar? Significa la capacidad de confiar y apoyar, comunicar las diferencias de forma constructiva y mirar más allá de uno mismo (y de la familia inmediata) en un panorama más amplio. Significa un trabajo continuo y una reflexión constante sobre las acciones que mantienen una conexión saludable con la familia como una unidad mayor. La armonía familiar no significa que no haya discusiones. No significa sacrificar el yo para ser subsumido por el conjunto mayor, sin voz ni elección. Como afirman Randel Carlock y John Ward en su libro Cuando las empresas familiares son mejores: el proceso de planificación paralela para la armonía familiar y el éxito empresarial: "Las interacciones empresariales son profesionales y temporales, lo que significa que los planes requieren claridad y un plazo relativamente corto; las relaciones familiares, en cambio, son emocionales y duran para siempre".

Estructuración de los valores

La armonía familiar puede verse favorecida si se centra en una estructura sencilla para identificar y aclarar los valores de la familia y utilizar esos valores como puntos de referencia en la visión, la estrategia, la inversión y la gobernanza de la familia y la empresa.

Los cinco pasos del proceso de planificación paralela de Cuando las empresas familiares son mejores: El proceso de planificación paralela para la armonía familiar y el éxito empresarial.

Pero identificar y clarificar los valores familiares no es suficiente. Hace falta valor y tenacidad para asegurarse de que las futuras decisiones y acciones familiares se basen en los valores. Al igual que los valores empresariales vacíos pueden crear empleados cínicos y desanimados, los valores familiares vacíos pueden crear miembros de la familia cínicos y mezquinos. La adhesión a unos valores familiares comunes puede orientar a la familia hacia un comportamiento productivo y una toma de decisiones empresarial adecuada.

Patrick Lencioni afirma en "Make Your Values Mean Something" (Harvard Business Review, julio de 2002) que las empresas deben identificar sus valores fundamentales. Sugiere que hay cuatro tipos diferentes de valores: valores fundamentales, valores aspiracionales, valores de permiso para jugar y valores accidentales. Lencioni afirma que las empresas que identifican, cultivan y se adhieren a sus valores fundamentales logran una clara ventaja competitiva; lo mismo puede hacer una familia. Cuando las familias propietarias de empresas cultivan y se adhieren a sus valores fundamentales, dan a la empresa y a su familia una ventaja para prosperar en las generaciones venideras.

Valores en acción

Como consultores de empresas familiares, a menudo comenzamos nuestro trabajo con las familias ayudándolas a identificar sus valores fundamentales en términos de acción. Muchas veces, cuando preguntamos por sus valores, obtenemos respuestas como "respeto, integridad, honestidad". A veces las familias identifican estos valores, pero luego no los viven en el día a día. Una familia dedicó mucho tiempo a un ejercicio de valores y llegó a la siguiente lista:

  • Honestidad
  • Integridad
  • Cuidando
  • Apoyo
  • Juntos
  • Generosidad
  • Respetar

La familia creía realmente en estos valores, pero sus experiencias cotidianas entre ellos entraban en conflicto con esta visión. El grupo de hermanos de esta familia estaba sumido en la competitividad, los sentimientos heridos y la desconfianza. Los suegros eran percibidos como parientes políticos y los padres se habían posicionado como árbitros y conductos de comunicación para sus hijos. En un momento dado, los hermanos no se hablaban desde hacía tiempo. Muchos de los valores que habían enumerado eran valores aspiracionales. Los valores de "cuidado, apoyo, unión y respeto" simplemente no eran sus valores en acción. Era lo que querían que fuesen sus valores -lo que aspiraban a que fuesen sus valores- pero no estaba respaldado por su comportamiento. Desgraciadamente, el grupo no tenía la suficiente confianza entre ellos para desarrollar la tenacidad necesaria para alcanzar sus valores aspiracionales.

Lograr valores accionables

Dedicamos tiempo a perfeccionar su lista de valores y a dividirlos en tres de los cuatro componentes descritos por Lencioni: valores fundamentales, aspiraciones y permiso para jugar. Los valores fundamentales eran la honestidad y la generosidad. Los valores de integridad y respeto se identificaron como valores de permiso para jugar - simplemente aquellos valores que se consideraron necesarios en cada uno de nosotros como ser humano para pertenecer a un grupo. Por último, se identificaron los valores aspiracionales y se perfeccionaron para trabajar en ellos como objetivo común de la familia.

En cada reunión, se revisaron los valores y se pidió a cada individuo que reflexionara sobre cómo vivía o no esos valores desde que nos habíamos reunido por última vez. Cada miembro de la familia hizo un gran examen de conciencia, reparó y cambió sutilmente para ayudar a la familia en general a superar sus retos. Al nombrar el valor y el comportamiento asociado a ese valor, la familia pudo identificar cómo podían modificar sus acciones para empezar a vivir los valores que consideraban importantes.

Por desgracia, muchas familias tienen la expectativa de que su familia tiene ciertos valores, pero la falta de correspondencia entre los valores y las acciones conduce a la decepción, la mala voluntad y los resentimientos. En última instancia, la familia mencionada aquí alcanzó "el cuidado y el apoyo" como valores fundamentales en sus acciones. Gracias a su coraje y tenacidad, la familia fue capaz de identificar, aclarar y, en última instancia, vivir sus valores fundamentales. Como resultado, algunos de sus otros valores aspiracionales se convirtieron en fundamentales. Hoy en día, la armonía resultante en su familia ha dado a su negocio una ventaja competitiva sobre otros en su industria debido al tiempo, el coraje y la adhesión a sus valores fundamentales.

Alinear los valores para las generaciones futuras

Otra familia que había conseguido una riqueza considerable gracias a su empresa familiar estaba preocupada por la llegada de la siguiente generación a la edad adulta. Los padres de la primera generación habían creado la riqueza y estaban preocupados por la posibilidad de que sus hijos y sus familias tuvieran derecho, se dividieran y derrocharan. Algunos de los hermanos trabajaban en la empresa y otros no. Sus padres habían hecho una considerable planificación patrimonial, pero no habían comunicado ningún detalle a sus hijos. Pronto, los hermanos (y sus familias) recibirían algunos de los beneficios de la propiedad debido a la planificación patrimonial.

Para ayudar a la familia a tratar sus preocupaciones sobre la transmisión de los valores, trabajamos en grupos distintos: los padres generadores de riqueza como un grupo, y cada hermano y su cónyuge como los otros grupos. Cada persona tenía que elegir 10 valores (de una lista proporcionada de 50) que creía que identificaban a su familia. A continuación, se les pidió que clasificaran los cinco primeros por orden de importancia. Cuando todo el grupo se reunió de nuevo, cada subgrupo identificó sus valores y la familia trabajó entonces para encontrar un hilo conductor entre todos los valores presentados.

El siguiente paso fue asociar los valores con comportamientos en la familia. Lo que descubrieron fue un acuerdo considerable entre ellos sobre sus valores fundamentales y los comportamientos asociados a esos valores. Los padres de la primera generación se alegraron de ver que sus hijos y sus cónyuges se basaban en los mismos valores que ellos, y que eso se reflejaba en la forma en que se trataban. Como ocurre en muchas familias, los hermanos no podían ser más diferentes en cuanto a sus personalidades, pero cuando se trataba de sus valores, eran notablemente similares y estaban alineados. El desarrollo de este entendimiento sobre los valores de la segunda generación creó un punto brillante para el futuro de la empresa, así como para la familia. Los hermanos confiaban los unos en los otros debido a su alineación y estaban preparados para tomar decisiones inteligentes sobre el futuro de la empresa familiar y la riqueza que iban a recibir.

A medida que una familia crece a través de las generaciones, es aún más importante identificar y aclarar los valores familiares para mantener la armonía necesaria en una empresa familiar. Las incorporaciones a la familia a través del matrimonio aportan nuevos valores que pueden ser beneficiosos para el núcleo familiar, pero que pueden tirar de los valores fundamentales identificados en su día por la familia emprendedora inicial. Cada grupo generacional debe revisar los valores fundamentales de la generación anterior (junto con los comportamientos asociados) para garantizar la alineación de los valores familiares para impulsar la visión, la estrategia, la inversión y la gobernanza. Esto puede aplicarse a una empresa en funcionamiento, a una fundación o, posiblemente, a una oficina familiar.

La alineación de los valores ayuda a aclarar por qué la familia debe permanecer unida como accionista y ayuda a la empresa a obtener una ventaja, gracias a la armonía familiar.

Extractos de: Carlock, Randel S. y Ward, John L. When Family Businesses Are Best: The Parallel Planning Process for Family Harmony and Business Success. Nueva York, NY: Palgrave Macmillan. 2010. Páginas 32 y 53.